Проклав залізницю на чотирьох континентах: історія монреальського бізнесмена і філантропа Джеймса Росса

Інженер-будівельник, бізнесмен та меценат Джеймс Росс був однією із найвпливовіших постатей Канади другої половини 19 – початку 20 століття. Видатний монреалець прославився насамперед будівництвом залізничних шляхів. Його компанія керувала проєктами у Північній та Південній Америці, Європі та Азії. Росс виріс зі звичайного будівельника до очільника транснаціональної фірми. Його статки оцінювали у сотні мільйонів доларів, бізнесмен володів кількома яхтами та розкішними маєтками. Джеймса Росса поважають за його щедрі благодійні діяння. Він фінансував розвиток будівництво лікарень, навчальних закладів та музеїв у Монреалі та регіоні. Як Россу вдалося побудувати успішну бізнес-імперію – читайте далі на montreal1.one.

Фото: ross-ter.com

Як шотландець опинився у Монреалі?

Джеймс Росс є уродженцем шотландського міста Кромарті. Він народився 1848 року у сім’ї судновласника та торговця. Спершу хлопець навчався у Королівській академії Інвернесса, а невдовзі здобував вищу освіту інженера-будівельника в Англії. Джеймс тривалий час працював за залізничних заводах Британії та у 1868 році вирішив переїждажти до Сполучених Штатів Америки. Росс прагнув застосувати свої навички та ідеї у залізничній сфері, котра на той час стрімко розвивалася у Північній Америці. Через два роки після приїзду його призначили інженером, а невдовзі і очільником залізниці Ольстера і Делавера. 

У 1872 році Россу вдалося зайняти посаду головного інженера залізниці штату Вісконсин, а потім – провінції Онтаріо. Саме це місце спонукало його переїхати до Канади. За декілька років Джеймс уже виконував обов’язки інженера на підприємствах залізниці Квебеку. Шотландець познайомився із впливовими людьми, котрі відіграли у його кар’єрі непересічну роль. На початку 1880-х років провідні спеціалісти й акціонери континенту заснували Північноамериканську залізничну компанію. Джеймс Росс здобув посаду головного менеджера та генерального інженера. Він запросив до роботи своїх друзів, у котрий вбачав великий потенціал.

Фото: wikipedia.org

Команда одразу стартувала із амбітних проєктів.  Один із них – це спорудження шляху через Скелясті гори до Британської Колумбії. Залізниця пролягала тисячею кілометрів, її вдалося завершити на рік раніше від  початкових планів. У 1886 році Росс управляв будівництвом шляху крізь Квебек та Онтаріо, котрий зачіпав штат Мічиган та канадське місто Монреаль. А далі – розширював інфраструктуру на схід і північ від міста. Із цим містом і пов’язане подальше життя і кар’єра Джеймса Росса. Бізнесмен остаточно переїхав до міста наприкінці 1880-х років. Саме він впроваджував у Монреалі вуличну залізницю, електрифікацію шляхів, розвиток трамвайного транспорту. 

Залізнична імперія Джеймса Росса

Інженер-будівельник Джеймс Росс невдовзі став найбільшим акціонером Канадської тихоокеанської залізниці. Підприємство активно будувало шляхи по усіх провінціях Канади, активно співпрацювало із американськими компаніями. Ім’я Джеймса Росса стало одним із найбільш авторитетних у цій сфері. Його запрошували консультувати будівництво шляхів по всьому світу та керувати важливими інфраструктурними проєктами. 

Разом і друзями-партнерами Росс займався консалтинговою та підрядними компаніями, котрі, до прикладу, консультували залізничні проєкти в Аргентині та Чилі за величезні на той момент 20 мільйонів доларів. Кожен займався своєю справою: Росс головував, Манн проєктував шляхи, Маккензі організовував деревину та спорудження мостів, а Холт – прокладанням колії та прибиранням. Партнери керували також великими інвестиційними компаніями із забудови та обробки земель та лісозаготівельною роботою. 

Фото: wikipedia.org

Окрім генеральних проєктів у Канаді, компанія Джеймса Росса працювала на території Сполучених Штатів, Мексики, Бразилії, Аргентини, Чилі, Росії та Англії. Бізнес Росса зосереджувався не тільки на прокладанні залізниці, але і електрифікації та обслуговуванні мереж. Шотландцю завдячують появі і розвитку трамвайного транспорту в провінціях Канади, столиці Мексики та найбільшому місту Бразилії Сан-Паулу. 

Розвивав Джеймс Росс не тільки залізничний бізнес, але і вугільну справу та обробку металу. Він заснував компанію «Домініон», котра займалася реконструкціями дерев’яних мостів та металеві. Саме завдяки їй і з’явився знаменитий Квебецький міст та чимало інших масштабних проєктів на території Канади та США. Ця ж фірма інвестувала у видобуток та продаж вугілля і металообробку. Бізнес-імперія приносила Джеймсу Россу сотні мільйонів доларів щороку.

Фото: ross-ter.com

Філантроп і меценат 

Джеймс Росс був великим поціновувачем мистецтва. Упродовж життя бізнесмен накопичив одну із найбільших та найбільш дорогоцінних колекцій на американському континенті. Більшу частину дорогоцінних речей Росс заповів Монреальському музею образотворчих мистецтв. Цій установі бізнесмен неодноразово допомагав фінансовими внесками. А у заповіті навіть прописав сотню тисяч доларів для розбудови закладу. Він активно також підтримував Монреальську асоціацію мистецтв та місцевий Університет Макгілла. 

Бізнесмену завдячують розбудовам медичних закладів міста. Так, на честь своїх батьків він спорудив Меморіальну лікарню Росса та «Будинок Медсестри» в провінції Онтаріо, а також Протестантську лікарню для божевільних. Росс фінансував Королівську лікарню Вікторія, медустанову Олександри в Монреалі. А на будівництво Меморіального павільйона Росса заповів 1 мільйон доларів.

Джеймса Росса за його численні пожертви та активну громадську позицію вносили до списків почесних членів навчальних закладів Монреаля, медичних та соціальних установ, Конституційного клубу Лондона, Манхетенського клубу, Клубу жокею та навіть королівського клубу гольфу. Також бізнесмен був членом правління Банку Монреаля. На рубежі століть Джеймс Росс був однією із найбільш впливових особистостей не тільки міста, але і цілої країни.

Фото: ross-ter.com

Особисте життя, вподобання та кругосвітня подорож 

Джеймс Рос упродовж життя був одружений із Енні Керр, дочкою колишнього шерифа та політика від Демократичної партії США Джона Керра. У пари був лише один син Джон. Бізнесмен із дитинства захоплювався судноплавством. Це вподобання йому передалося від батька, котрий володів корабельною фірмою. Останні роки життя Джеймс активно подорожував морем. Він навіть став першим канадцем, хто увійшов до списку членів Королівської яхтової ескадри, що у Великій Британії. Його також визнавали Комодором у Королівському яхт-клубі Сент-Лоуренса.

Завдяки величезним статком Джеймс Росс, міг дозволити придбати собі декілька розкішних яхт. Одну із них, до слова, він купив у відомого газетного магната Джозефа Пулітцера. Саме на ній Джеймс Росс здійснив кругосвітню подорож. Судно він назвав «Гленкерн». Це був дуже престижний і висококласний корабель. На ньому – розкішні палати, ресторації та зали відпочинку. На ньому бізнесмен вирушив у круїз 1912 року. Джеймс Росс надіявся, що ця подорож може покращити стан його здоров’я, котрий із кожним роком погіршувався. Втім, після повернення до маєтку в Монреалі 1913 року бізнесмен помер. Смерть наступила внаслідок серцевих ускладнень. 

More from author

Готель Донегана: історія монреальської резиденції, яка приймала монархів, слугувала школою і госпіталем

Місце, яке кілька років слугувало віце-королівською резиденцію генерал-губернатора Канади. Місце, яке в ролі Вищої школи Монреаля, концентрувало в своїх залах всю місцеву інтелігенцію. Місце,...

Історія торгівлі в Монреалі: від хутра й алкоголю до світових потоків інвестицій

Місто Монреаль називають «культурною столицею Канади», його вважають важливим суспільно-політичним і діловим центром країни. Місто щороку входить до світових рейтингів у категоріях найкомфортніших, найбільш...

Montreal Gazette – одне з найстаріших періодичних видань Північної Америки

Єдина щоденна газета провінції Квебек, яка виходить виключно англійською мовою – Montreal Gazette. Це видання існує ще від другої половини 18 століття. Газета Монреаля...
.,.,.,.